¿Cuál es la diferencia entre muerte cerebral y coma?

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La muerte cerebral y el coma no deben confundirse. La muerte cerebral se refiere al cese de la función cerebral y, por lo tanto, de la respiración y el corazón, mientras que las funciones pueden mantenerse en coma.

La muerte cerebral es una etapa, antes conocida como coma fuera de control, en la cual el cerebro ya no funciona. Dado que el cerebro controla muchas funciones vitales, el paciente no puede respirar solo. La respiración artificial, por lo tanto, puede permitir que la circulación sanguínea suministre órganos. El corazón puede seguir latiendo temporalmente con la ayuda de la reanimación.

El coma corresponde a una alteración de la conciencia que puede seguir a lesiones en la cabeza, isquemia cerebral, accidente cerebrovascular hemorrágico, encefalitis, tumor cerebral… Es un estado transitorio que conduce a la muerte en los casos más graves. El retorno a la conciencia puede ser lo suficientemente rápido o más progresivo. Puede pasar por otros estados alterados de conciencia como el estado vegetativo en el que el paciente abre los ojos.

El coma es muy diferente de la muerte cerebral porque la sangre continúa circulando en el cerebro y esto le permite mantener ciertas funciones. La diferencia entre coma y muerte cerebral es importante porque sólo las personas en estado de muerte cerebral pueden ser donantes de órganos. La asistencia técnica se mantiene en personas con muerte cerebral que son propensas a donar sus órganos para mantenerlos en buenas condiciones.

Para saber si el paciente murió en el cerebro, se realizan varias pruebas: no hay actividad muscular espontánea, no hay reflejo, no hay reacción al dolor, no hay respiración, los electroencefalogramas muestran la ausencia de actividad eléctrica del cerebro y la angiografía (ausencia de circulación sanguínea).