Sexo: Hacer tan poco anticipa la menopausia

Este es el resultado de una encuesta del University College London publicada en la revista ‘Royal Society Open Science’…

Las mujeres que practican la actividad sexual semanal o mensualmente «posponen» la menopausia en comparación con las que lo hacen menos de una vez al mes: este es el resultado de un nuevo estudio del University College London publicado en la revista ‘Royal Society Open Science’. Los investigadores, en particular, encontraron que aquellos que practican el sexo (sexo completo, sexo oral, tocar y acariciar o masturbar) al menos una vez a la semana son 28% menos propensos a estar en la menopausia a una edad determinada que las mujeres que no exceden una vez al mes.

La investigación tiene en cuenta los datos de la Encuesta de Salud de la Mujer de los Estados Unidos «Swan», el estudio de cohorte longitudinal más grande, más variado y más representativo disponible. «Los resultados de nuestro estudio sugieren que si una mujer no tiene relaciones sexuales y no hay posibilidad de embarazo, el cuerpo» es como ‘elegir no invertir en la ovulación, porque sería inútil», explica la primera autora del estudio, la Dra. Megan Arnot (Ucl Anthropology): «Podría haber un compromiso energético-biológico entre la ovulación y actividades como mantenerse activo cuidando a los nietos». La idea de que las mujeres dejen de ser fértiles para invertir más tiempo en la familia se conoce como la ‘Hipótesis de la abuela’, y predice que la menopausia evolucionó originalmente en los hombres para reducir el conflicto reproductivo entre las diferentes generaciones de mujeres, lo que permite a las mujeres asegurar la inclusión cuidando a los nietos», añade.

Sexo, porque hacer poco anticipa la menopausia.

Durante la ovulación, la función inmunológica de la mujer se ve afectada y el cuerpo se vuelve más susceptible a las enfermedades. Y en la práctica -explican los expertos- cuando el embarazo es improbable debido a la falta de actividad sexual, el cuerpo entiende que no sería útil asignar energía a un proceso ‘caro’.

La investigación se basa en los datos de 2.936 mujeres, reclutadas como cohorte principal para el estudio del cisne en 1996/1997. La edad media en la primera entrevista era de 45 años. Las mujeres caucásicas no hispanas fueron las más representadas en la muestra (48%) y la mayoría tenía un alto nivel de escolaridad. En promedio, tenían dos hijos, estaban casados o en una relación (78%) y vivían con su pareja (68%). Se pidió a las mujeres que respondieran a varias preguntas, incluyendo si habían tenido relaciones sexuales con su pareja o si habían practicado la masturbación en los últimos 6 meses, así como la frecuencia y el tipo de sexo. El patrón más frecuente de actividad sexual apareció semanalmente (64%). Ninguna de las mujeres había entrado aún en la menopausia, pero el 46% estaba en la peri-menopausia temprana (estaban empezando a experimentar síntomas menopáusicos, tales como cambios en el ciclo menstrual y bochornos) y el 54% estaba en la pre-menopausia (con ciclos regulares y sin síntomas de peri-menopausia o menopausia). Las entrevistas se realizaron durante un período de seguimiento de 10 años, durante el cual 1.324 (45%) de las 2.936 mujeres tuvieron una menopausia natural a una edad promedio de 52 años.

Al correlacionar la frecuencia sexual y la edad de la menopausia natural, las mujeres de cualquier edad acostumbradas a tener relaciones sexuales una vez a la semana tuvieron una proporción de riesgo de 0.81, mientras que las que lo hicieron una vez al mes tuvieron una proporción de riesgo de 0.72. Esto nos permitió calcular que las mujeres de cualquier edad que eran sexualmente activas al menos una vez a la semana tenían un 28% menos de probabilidades de experimentar la menopausia que aquellas que tenían relaciones sexuales menos de una vez al mes.

De manera similar, aquellos que tienen sexo mensual son 19% menos propensos a pasar por la menopausia a cualquier edad que aquellos que lo hacen menos de una vez al mes. La autora principal Ruth Mace comenta: «La menopausia es, por supuesto, inevitable para las mujeres, y no hay ninguna intervención conductual que impida el cese de la fertilidad. Sin embargo, estos resultados son una indicación inicial de que los tiempos de la menopausia pueden ser «adaptativos» en respuesta a la probabilidad de quedar embarazada.

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