Síntomas del cáncer de esófago

Síntomas del cáncer de esófago. ¿Cuáles son los síntomas y signos clínicos que pueden llevar a la sospecha de cáncer de esófago?

El cáncer de esófago más común en la primera parte es el carcinoma de células escamosas, mientras que en el tracto distal es el adenocarcinoma. Para el carcinoma esofágico de células escamosas, el alcohol y el tabaco son los primeros factores de riesgo, seguidos por la acalasia, el virus del papiloma y la ingestión accidental de lejía con la posterior estenosis. Por otro lado, el alcohol no parece ser un factor de riesgo importante cuando se trata de adenocarcinoma esofágico, mientras que el tabaco sí lo es. Generalmente este tipo de tumor ocurre en el esófago de Barrett (la mucosa típica del esófago es reemplazada por la del duodeno) que a su vez es causada por un reflujo gastroesofágico crónico.

También puede haber otros cánceres menos comunes del esófago:

  • carcinoma de células fusiformes
  • Carcinoma verrucoso
  • carcinoma mucoepidermoide
  • carcinoma adenoescamoso
  • carcinoma de células pequeñas
  • pseudoarcoma
  • cilíndrico
  • carcinoide
  • sarcoma
  • melanoma

Tumores esofágicos: ¿cómo se manifiestan?

El problema con el cáncer esofágico es que, como muchos otros cánceres en este tracto, tiende a ser asintomático en una etapa temprana. Por lo tanto, no hay manera de averiguarlo a menos que se haga una endoscopia o una resonancia magnética por otras razones. Los síntomas aparecen cuando la luz del esófago se estrecha considerablemente. En este punto podemos tener:

  • Disfagia: inicialmente es difícil tragar alimentos sólidos, luego también alimentos líquidos y saliva.
  • Dolor en el pecho que también se irradia a la espalda.
  • adelgazamiento (incluso en caso de pérdida del apetito)
  • Parálisis de las cuerdas vocales por compresión recurrente del nervio laríngeo, lo que resulta en disfonía o afonía.
  • dolor de columna
  • hipo
  • parálisis del diafragma
  • derrame pleural
  • disnea por metástasis pulmonares
  • odinofagia (dolor al tragar)
  • vómito
  • hematemesis (vómitos con sangre)
  • melaena (presencia de sangre digerida en las heces)
  • anemia
  • tos
  • neumonía (para fístulas entre el esófago y la tráquea)
  • neumonía por ingestión
  • abscesos pulmonares
  • ascitis
  • dolor óseo

También puede haber metástasis, típicamente en los pulmones y el hígado, pero también pueden llegar al corazón, los riñones, el cerebro, las glándulas suprarrenales, los huesos y el peritoneo. Además, la difusión linfática a través de los ganglios linfáticos regionales es muy común.